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Bendita Agua: La verdadera situación del agua en la Costa Central

Era el tipo de noticias que habíamos estado esperando: el otoño pasado, el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos predijo un " año épico" de El Niño en el Océano Pacífico oriental lo que significaba lluvia, mucha de ella, tanto para la parte Norte como Sur de California.

Ya sea si dependemos del agua para nuestro modo de vida o extrañamos el sonido que de las gotas que golpean el techo y las ventanas durante las lluvias de media noche, todo indicaba que por fin habría algún tipo de redención pluvial en el horizonte…

NO TAN RÁPIDO

El invierno llegó y se fue con únicamente un puñado de tormentas. Una o dos parecían o suponían un aporte, pero estaban muy por debajo de lo que todos esperaban.

¿Eso quiere decir que El Niño no nos visitó? "No", de acuerdo con un meteorólogo de Oxnard que trabaja para el Servicio Meteorológico Nacional. "Sabíamos que este ‘El Niño' se midió como uno de los más fuertes de la historia, por lo que algunas personas piensan que nunca llegó. Bueno, El Niño. Todo el calentamiento global se da en los Trópicos mientras que la parte de las tormentas se da en la sección Norte del Continente", explicó Eric Boldt, Meteorólogo de Coordinación de Alertas de la entidad.

Por su parte, Tully Clifford, Director del Distrito de Protección de Cuencas del Condado de Ventura, indicó que se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo "prácticamente desde el principio.

"Nos percatamos que el patrón de años anteriores se daba una vez más", indicó Clifford.

Según Boldt, el calentamiento que produce a "El Niño" se dio este año más al Oeste, cerca de Hawaii, y no en Centro y Sur América como se esperaba, por lo que hizo que todas las lluvias se fueran también más al Oeste y al Norte.

SEQUÍA CONTINUARÁ

Por si fuese poco, hay un fenómeno que se da en la parte superior atmosférica observada en los últimos años en el Noreste del Océano Pacífico, de acuerdo a un estudio académico de la Universidad de Stanford el cual ha sido nombrado como: Filo Increíblemente Flexible.

"La extremadamente baja precipitación y temperaturas extremadamente altas asociadas a la corriente de la raíz de la sequía de California forma una desviación persistente hacia el norte de la trayectoria de las tormentas de temporada fría por un anticiclón anómalo recurrente sobre el extremo noreste del Pacífico (apodado el" Ridicously Resilient Ridge)", se lee en el reporte de los los autores publicado el 1 de abril en la la revista Science Advances.

La probabilidad que sea producido por el ser humano es algo más remoto, pero el estudio afirma: "varios estudios sugieren que las emisiones de gases de efecto invernadero humanas pueden haber influido en la probabilidad que se de un anticiclón persistente en esta región, posiblemente a través de teleconexiones hacía el Océano Pacífico Tropical Occidental y/o del hielo Ártico".

¿En un lenguaje sencillo?… calentamiento global.

El mismo estudio muestra que California puede esperar un aumento en el clima extremo, lo que significa un menor número de años de lluvias normales y más años donde hayan extremas temperaturas altas y bajas. De acuerdo a Boldt, e

sta es la razón por que el planeta puede tener un calentamiento del océano, incluso en un año donde no ocurra "El Niño", y experimentar sequía en una región e inundaciones en otra.

Actualmente la ciencia no tiene la capacidad de predecir la precipitación años de antelación, pero la mejor estimación de varios expertos es que no estará recibiendo la humedad necesaria para sacar, a corto plazo, al Sur de California de está sequía sin precedentes.

Por lo menos hay ningún milagro a la vista hasta el inicio de la temporada de lluvias del próximo año.

"Simplemente no estamos viendo que vengan tormentas por nuestro camino. Nada de lo que nos sacará de este déficit (pluvial) en el que estamos. Y ahora en mayo, se suele recibir menos de la mitad de una pulgada de lluvia. Así que ya cerramos la ventana (de temporada de lluvias)".

A corto plazo, la noticia no es del todo mala.

Y es que las tormentas golpearon mucho la sección noroeste del Pacífico y el norte de California, lo que ayudó a producir una capa de nieve más alta y fuerte en las montañas, llenando así más depósitos de manantiales.

Así,para el sur de California, que por lo general obtiene una tercera parte de su agua del Proyecto de Agua del Estado también conocido como el acueducto de California, es una buena noticia.

Pero en el caso del Condado de Ventura, que recibe alrededor de un 60 por ciento de su agua de las aguas subterráneas locales, generalmente agua de mayor calidad filtrada por la madre naturaleza en los pozos y las cuencas bajo el suelo, si el consumo y uso del agua de sus habitantes e industrias continúa de la misma manera la perspectiva desde la temporada pasada no es tan positiva.

"El futuro es ahora", advirtió Clifford, el director VC Distrito de protección de cuencas, cuya agencia supervisa y trabaja con los proveedores de agua del Condado y los consumidores.

"Tenemos dos cuencas críticamente sobre-explotadas en Ventura. Está occuriendo una gran cantidad de exceso de extracción. Del lado positivo… todos estamos trabajando juntos para encontrar una solución, y creo que tendremos éxito."

Esto podría significar mayores costos para los agricultores y por lo tanto también para los consumidores a lo largo de los próximos años.

Según Frank Brommenschenkel, un consultor de agua independiente con sede en Santa Paula, los horticultores de fresas de Oxnard, por ejemplo, han comenzado a utilizar menos agua para sus cultivos,.

"Se han hecho (los cultivos) más eficientes. En los últimos, en las plantaciones de fresas años estaban haciendo el mismo riego de siempre, sin embargo ahora lo hacen menos, y como resultado, es probable que estén utilizando la mitad del agua usaban… debajo de todo ese plástico de las tuberías de riego hay líneas de cinta, las cuales transportan gotas de agua a las células de la raíz. Pero aún se necesita hacer más adaptaciones", explicó el experto.

Algunas de las soluciones que están en curso son: atrapar más agua de lluvia (actualmente la mayoría de las cuales desemboca en el mar), la reposición de cuencas de aguas subterráneas y agua reciclada. El reciclaje y la reutilización de agua, que durante durante décadas se ha utilizado en pequeña escala en determinadas zonas del Sur de California, y lo queprobablemente jugarán un papel importante en el futuro del agua del estado.

La desalinización del agua del mar también se ha discutido, pero Clifford dice que proceso tiene costos ambientales, así como monetarios.

"Hay problemas ambientales asociados con ella tanto al momento de ingerirla y una vez que ha sido desalinada", expuso Clifford.

En la actualidad, los niveles del agua reciclada son del 4 por ciento del uso del agua en el Condado de Ventura, de acuerdo con la Oficina Agrícola, pero es algo que esperan aumente en los próximos años.

"El agua que están sacando de la planta de reciclaje de Oxnard es de muy alta calidad. Algún día serán realmente capaces de poner en marcha el sistema de agua. Es agua de mayor calidad que lo que han estado recibiendo de las aguas subterráneas, la cual tiene una mayor cantidad de sal".

La nueva Planta de Purificación de Agua Avanzada de Oxnard será utilizada para el riego de parques, campos de golf, estadios y otros centros deportivos, así como cultivos agrícolas, de acuerdo con el sitio virtual del programa GREAT (Groundwater Recovery, Enhancement and Treatment) de la ciudad.

"Todo ayuda", dijo Kathleen Riedel, especialista en aguas subterráneas del Distrito de Protección de la Cuenca del Condado de Ventura.

"Los árboles se están muriendo. Así que sería bueno poder proteger y preservarlos. Sería maravilloso, porque entonces reduciría nuestra demanda de agua subterránea".

Los árboles y plantas nativas están empezando a sufrir en este cuarto año de la sequía histórica.

"Tendremos todo tipo de problemas. Tenemos los ecosistemas dependiendo del agua subterránea. A medida que las aguas subterráneas se secan… sin duda alguna, las plantas morirán, y los que no se morirán son las especies invasoras como el carrizo, que pueden sobrevivir bajo condiciones extremas".

Riedel añadió que su agencia dispone de $1 millón para luchar en la eliminación del carrizo, que ha invadido las cuencas del condado.

En cuanto a la muerte de especies indicó que será "realmente lamentable, así que es por eso seguiremos esperando por más lluvias".

En cuanto a lo que depara el futuro… Brommenschenkel indicó que no estamos en una muy buena situación.

"¿Pero que tan mala es? No lo sé. Hemos pasado ya cuatro años y vamos sobre el quinto de sequía… ¿ahora, en dos más harían que de repente caiga agua sin parar del cielo? No, no lo creo, pero es sólo una de esas cosas donde tendremos que ser mejor esta situación. Por lo menos en el condado de Ventura, ¿vamos a estar tomando aire? No, pero llegaremos a un nuevo nivel de conservación", finalizó.


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